1食目 上河内SA 【とんきっきの餃子】6個300円

 サービスエリア侮るなかれ。美味い。
 しかし朝イチ餃子なんてこの一行くらいしか食べないもんだから。そりゃ厨房のおっちゃんもまだ動きにキレが無いよね。

宇都宮餃子である。近頃じゃ浜松餃子に押され気味だが、なんのなんのまだまだネームバリューじゃ負けません。ところが、この旅でもっと強力なライバルが現れることを、我々はまだ知る由もなかったのである。※写真をクリックすると、ハイテンションなてんちょ〜&まだまだ照れのある俊ちゃんの写真が見られます。

 そして中尾様! 相談があるのでございますが。
 中尾「ん~? なーに~?」
 今日ね、今年一番の暑さらしいんですね。でもって、例外なくバイク部隊の我々も今年一番の暑さなんですね。
 中尾「ね~、暑いよねぇ~」
 ですよね~! だから、このパッションピンクとかGジャンとか、ちょっとだけ脱いで走りたいな~、なんて。
 中尾「うん、ダメ~」
 おーい、俊ちゃ~ん! 鬼がいるぞ~!
 中尾「さて、時間も早いことだし、寄り道しましょうかね」
 ねぇねぇ、俊ちゃん、鬼様がなにか思いついたみたいやぞ。
 俊「もう暑くて死にそうなんで話しかけないでください」

<大内宿に到着>

2食目【大内宿の玉こんにゃく】1本100円

 ぷるっぷるの玉こんにゃく、素朴な味。そして見て下さいまし。

玉こんにゃく3個が串に刺さっていて、1本100円也。カラシをちょい足しすると旨いのだ。 なんだかいいなぁ……、ちっと暑かったけど。

 なんともジブリィな世界が広がっているではないですか。順応性だけで生きているおいらは……あっという間に童心に帰り……。

こんなことや……。

売りモンっすからね。

こんなことをして……。

やっぱり買っちゃったのね、竹製の水鉄砲。

すっかり楽しんでいたのですが。明らかに怪しい一行。

こーゆーメンツですから、浮いちゃったのね。※写真をクリックすると、V字開脚的なてんちょ〜が見られます。
3食目 【まんじゅうの天ぷら】1個100円

 なるほど、そば粉衣の風味とこしあんの上品さがマッチしてますね!注文してから2分かけて揚げるという、観光地とは思えない職人気質もGOODです。

4食目【かりんとうまんじゅう】1個100円

 おお~! これも美味いっ! 黒糖のほろ苦さが丁度良い甘さを演出。お茶との相性抜群。
 そしてココ大内宿に来たならば必食のメニュー!

まんじゅうの天ぷら、って聞いたときは、“どんなんかなぁ”と思ってた。これだった。大内宿の中でもい色々あるらしく、こちらはそば粉を衣にしている。※写真をクリックすると、かなり怪しい男が現れます。 写真の左がかりんとうまんじゅう。ハッキリ言って、旨い! かりんとう好きもそうじゃないヒトも楽しめます。※写真をクリックすると、「ついこの間は中尾 彬が来たんだぜ」と教えてくれたお店のオジサンが現れます。
5食目【ねぎそば】一杯950円

 なんとこの【ねぎそば】は箸を使わずに食すワイルドな一品なのだ。
 どうやって食べるかって? それはこちらをご覧あれ。

こちらで動画が見られない方は、で直接ご覧ください。
これが“ねぎ一本で食べる”ねぎそばである。お箸なんぞ使わないのだ。昔は、お祝い事の時に食べていた、と大和屋のおねーさんが教えてくれた。 大内宿のメインストリートは土の道。舗装などしてません。その両脇を流れる清水で飲み物やトマト、キュウリを冷やしていて、これが美味しいのだ。

 これがねぎそば。大内宿辺りでは昔からお祝い事の時に、このねぎそばを食べたのです、と大和屋のおねーさんが教えてくれた。

 な~? ワイルドだろ~?<ソロソロコレヤメマスネ。
 ちょっと気をつけなきゃならんのが、ネギ好きの方。本能の赴くままにネギかじり過ぎると、蕎麦食べる道具が無くなっちまうぜっ! コツとしては“そば、そば、そば、ネギカジッ! そば、そば、そば、ネギカジッ!”のテンポだぜっ!

 さて、次なる目標は【会津カレー焼きそば】おいら、ネーミングだけでご飯おかわりできちゃうくらい。
 ……だったのだが。
 中尾「あ、定休日だった」
 毎度お約束とも言える中尾先生の一言で夢破れ。
 中尾「まぁまぁ、なんとなくイケそうな店があったら入ればいいじゃん」
 なんとなくイケそうな基準が未だに解らないのだが、いつもこんなで上手いこと素敵な店に辿りついているんだよなぁ~。

こぶし街道を走る。普段乗っているネイキッドとは違うフィーリングに、俊ちゃんも楽しげなのだった。てんちょ〜? こちら20年前を思い出して、ギンギンなのだった。 清流のせせらぎに身も引き締まる……はずもない、寝不足気味の四十男なのだ。ピンク、似合うじゃん。

 俊「オフ車って初めて乗ったんすけど、楽しいっすね!」
 ……このタイミングでそのコメントですか?
 ヨースケ「お菓子的なもんしか食べてないから、俺、腹減ったッス!」
 お前は寝てるか腹減ったかの二択でいいよな、人生迷いなく過ごせて。
 茜「す~、す~……」
 アンタは寝てんのかいっ!